Kertomuksia matkoilta

Tällä sivulla on joitakin matkakokemuksiani ja kuvia, jotka osoittavat minusta käytyjen paikkojen olennaisimpia piirteitä. Löydät lisää kuvia paremmalla resoluutiolla eri aihealueilta Kuvagalleriastani ja kohteittain ryhmiteltynä tuon gallerian osana sivulta Matkoilta, jossa tuoreimmat matkani kuvat näkyvät ensimmäisenä. Käypä vilkaisemassa!

Parista “isosta” Amerikassa tehdystä matkasta on täysin omat juttusarjansa, joten en niitä ryhdy tässä toistamaan – katso kuitenkin sivu Matkailua Amerikoissa, josta löydät juttuihini liittyvät kuvasarjat (ne on nopeampi vilkaista läpi kuin lukea alla mainitut jutut):

  • Autolla Amerikan halki  2012 kertoo automatkasta Atlantin rannalta Massachusettsin Cape Codista aina Tyynen valtameren rannalle Santa Monica Pierille Kaliforniassa. Tuohon kului kuukausi, kilometrejä kertyi vähän yli 8 000 ja iso osa matkasta noudatti klassisen Route 66:n kulkua.
  • Elämää Palm Springisissä 2013-2014 puolestaan kertoo asumisesta Kalifornian Palm Springsissä, sieltä tehdyistä matkoista esimerkiksi Las Vegasiin, Los Angelesiin ja Salton Sean alueelle sekä Palm Springs International Film Festival 2014:n huippukokemuksista.

Melkein koko joulukuu 2011 meni vaimoni kanssa matkaan, jonka pääkohde oli Kuala Lumpur. Suomesta todennäköisesti nopeimmat lennot kulkevat Hong Kongin kautta, minkä vuoksi menomatkalla pysähdyimme noin viikoksi Macaoon ja Hongkongiin, sieltä sitten suoralla lennolla Kuala Lumpuriin ja Malesiaa muutenkin tutkimaan. Varsin onnistunut järjestely, jossa Macao ja Malesia kyllä olivat paljon enemmän minun makuuni kuin Hongkong. Tässä lyhyesti Macaosta ja Hongkongista, Malesiasta kirjoitan erikseen matkakokemuksissani.

Macaon keskustaa hotellin ikkunasta

Macaon vanhaa keskustaa, taustalla uusia kasinohotelleja. Monipuolinen kaupunkivaltio!

Macaoon pääsee Hongkongin kansainväliseltä lentoasemalta suoraan lautalla, jolloin matkalaukutkin kulkevat suoraan ja maahantulokuviot ovat vasta Macaossa. Lauttasatamasta isoilla kasinohotelleilla on ilmaiset shuttlebussit, jollaisella valitsemamme Sofitel at Pointe 16 löytyi nopeasti. Valitsimme tuon hotellin sekä hinnan että sijainnin perustella – Sofitel kun on joen rannassa lähellä kaikkia vanhan keskustan nähtävyyksiä. Suurin osa varsinaisen Macaon vanhemmista kasinohotelleista on keskittynyt noin kilometrin päähän tuosta, ja uusimmat Las Vegasin vastinparejaan paljon suuremmat megakasinot nousevat kovaa vauhtia useamman kilometrin päähän Taipan saarelle. Macaon viehätys on hyvin omaperäinen historia Portugalin keskeisenä Aasian siirtomaana 1500-luvun puolivälistä aina vuoteen 1999 sekä tämän historian yhdistyminen viime vuosien mahtavaan kasinokehitykseen. Vain 25 neliökilometrin ja noin puolen miljoonan asukkaan Macaossa on tämän vuoksi mielenkiintoinen vanha keskusta ja sen useat historialliset nähtävyydet, joiden ohessa on valtavia kasinohotelleja ja niiden sisään sijoittuvia suuria ostoskeskuksia, kuten The Venetian Macaon ‘Grand Canal Shoppes’, jossa on yli 330 myymälää. Kiina on valtakieli, mutta paikallisella portugalin murteella on virallinen asema, vaikka väestöstä enää muutama prosentti puhuu sitä äidinkielenään. Macaolla on omat lait ja pitkälle menevä autonomia, minkä vuoksi sieltä Hongkongiin tai vieressä olevaan manner-Kiinaan matkustaessa joutuu käymään läpi tavanomaiset rajamuodollisuudet. Tähän mennessä käymistäni Kiinan kaupungeista (Shanghai, Peking ja Hongkong) Macao on eniten minun makuuni, kun siellä on paljon vanhaa yhdistyneenä monin uutuuksiin.

Hong Kong Central The Peakilta

Hongkongin keskustaa The Peakin näköalatasanteelta nähtynä.

Hongkongista monella on varmasti parempi kuva kuin Macaosta: Aasian mahtava kaupallinen keskus, johon nousee mahtavia pilvenpiirtäjiä toinen toistaan korkeampina ja upeampina. Tämäkin kaupunki on Kiinan erityishallintoalue, jolla on suuri autonomia ja Macaon tapaan oma raha. Hongkong on sekä maa-alueeltaan että väestöltään Macaota yli kymmenen kertaa isompi, mikä näkyy valtavana ihmisvilinänä ja myös odotuksiani isompina luontoalueina. Liikenne on seitsemänmiljoonaiseksi suurkaupungiksi suhteellisen pientä, koska ihmiset matkustavat suurimmaksi osaksi hyvin toimivalla julkisella liikenteellä: kaksikerrosbusseilla, metrolla ja lautoilla. Ydinkeskusta on Hongkongin saarella, mutta ostosmatkailijan mekka Tsim Sha Tsui eli lyhyesti TST-alue on mantereen puolella Kowloonissa, jonne pääsee edullisesti lautalla. Hongkong oli pitkään Britannian alusmaa, minkä vuoksi kaupungissa pärjää erinomaisesti englannilla. Moniin läntisiin ja Kiinankin suurkaupunkeihin verrattuna jäin Hongkongissa kaipaamaan ruoka- ja kulttuuritarjontaa, kuten teatteria tai konsertteja; ruoka on hyvin yksipuolisesti kiinalaista ja osin brittitaustaista, esimerkiksi hyvää kasvisruokaa oli vaikea löytää. Siksi mielikuvakseni jäi ehkä yksipuolisesti finanssi ja shoppailu, kumpaakin on Hongkongissa hengästymiseen asti.


Joulukuun 2010 alussa tein vaimoni kanssa matkan Malediiveille siten, että välipysähdyspaikkana oli molempiin suuntiin Dubai. Näin pystyimme yhdistämään kaksi täysin erilaista kohdetta: Malediivit atollisaarineen on todellinen rauhaa ja merellistä luontoa etsivän huippupaikka ja Dubai taas rakentamisinnossaan vähän kuin Las Vegas, mutta ilman kasinoja. Molemmissa on toki lämmintä vuoden ympäri.

maanpaallinen-paratiisiko_1

Noonu Atollin korallirantaa: maanpäällinen paratiisiko?

Malediiveista saa aika hyvän käsityksen vaikkapa oheen liittämästäni kuvasta: maa muodostuu melkein kolmestakymmenestä atollista, joilla on yhteensä yli tuhat saarta. Kaikki ilmasta näkemämme saaret olivat korkeintaan parin kilometrin mittaisia, yleensä paljon pienempiä. Itse vietin viikon Hilton IruFushi Maldives -hotellissa, jonka bungalowit täyttivät kaikki rannat ja lisänä oli usempi kymmenen veden päälle rakennettuja majoja. Tällainen näyttää olevan tyypillisin järjestely muillakin saarilla. Majoitus on huippuluokkaa, ruoka hyvää ja vehreät korallihiekasta muodostuneet saaret koralliriutan ympäröimän matalan laguunin ansiosta loistavia paikkoja viettää aikaa rannalla, snorklailla tai tehdä pidempi sukellusretki. Meri kuhisee elämää ja sitä pääsee tosiaan näkemään heti rannasta snorkkelin kanssa.

burj-khalifa-downtownin-suunnastaDubaista voin vain  sanoa: jos et ole käynyt, piipahda sinne edes muutamaksi päiväksi ja muodosta oma käsityksesi – sitä on melko mahdotonta kuvata pelkin sanoin ja kuvin. Nykyinen Dubai on lähinnä autoistunut ja erittäin nopeasti kasvava suurkaupunki, jossa nousee lähes päivittäin jotain “maailman suurinta”. Voit toki viettää Dubaissa myös rantaloman, mutta silloin olet kymmenien kilometrien päässä varsinaisista houkutuksista, joita voi on kymmenittäin näyttävistä uusista rakennuksista ja maanrakennuskohteista autiomaahan ja pitkään historiaan.

 

 

 

 


14-vasemmalle

Pudotus vasemmalle Machu Picchulta on todella jyrkkä!

Tammikuussa 2010 kävin Perussa, jossa on useamman vuosituhannen mittainen korkeiden kulttuurien historia. Tuorein ja merkittävin oli vain noin sata vuotta juuri ennen espanjalaisten valloittajien tuloa inkojen valtakunta, jonka jäljiltä on upeita nähtävyyksiä Andeilla. Merkittävin kaikista ja ehkä kaikkein vaikuttavin näkemäni rakennelma maailmassa on tietysti Machu Picchu, joka sijaitsee äkkijyrkkien vuorenseinämien yläpuolella inkojen Pyhän laakson loppupisteessä.

 

 

 


0017

Pallastunturin upeaa aluetta aurinkoisena huhtikuun päivänä.

Suomen Lapista on tullut vuosien varrella yksi suosikkikohteistani vuodenajasta riippumatta. Olen käynyt kesällä ja talvella Ylläksellä, Levillä, Pallaksella, Saariselällä ja Rukalla. Hauska melko tuore kokemus on Rukalta, jossa olin 2008 Wappulounaan aikoihin – hieno kokemus lasketella +20 asteen lämmössä vain t-paita päällä ja seurata maailman parhaita snoukkaajia tässä kauden päätöstapahtumassa. Vuoden 2012 maaliskuussa kohteena oli Pyhätunturi sekä Pyhä-Luoston alue; todella hieno kohde lasketteluun, hiihtoon ja patikointiin!

Huhtikuussa 2009 onnistuimme nauttimaan toisella yrittämällä (ensimmäisellä oli sankka sumu) Pallaksen alueesta. Se on todella loistava verrattuna mihin tahansa paikkaan maailmassa: hiljainen, valkoinen ja poikkeavan pyöreä “vuorimaisema”. Jos offarit kiinnostavat, Pallaksen alue on tähän ja vaikkapa purjehiihtoon varmasti Suomen paras.

 


Termiittikeko ja norsut Tarangiressa - Afrikkaa tyypillisimmillään?Marraskuussa 2008 olin safarilla Tansaniassa, olipa unohtumaton ja ennakkokäsitykset ylittävä elämys! Vaimoni kanssa kiersimme luonnopuistoja Manyarassa, Serengetissä, Ngorongorossa and Tarangiressa. Safarin jälkeen vietimme viikon Sansibarin saarella.

Osuimme Serengetin tasangolla gnu-antilooppien vuosittaisen vaelluksen keskelle – koko lauman halkaisija oli noin 30 kilometriä ja siinä oli yhteensä eri lähteiden mukaan 2-43 miljoonaa gnuta sekä kaksisataa tuhatta seepraa. Uskomatonta nähdä samoja eläimiä silmänkantamattomiin joka suuntaan. Olen yrittänyt osoittaa tätä edes jotenkin kuvagalleriani panoraamalla Serengetin keskeltä. Kuvia upeista maisemista, eläimistä ja ihmisistä tuli toista tuhatta ja editoimatonta videotakin kolmisen tuntia. Käypä vilkaisemassa lisää kuvagallerista ja kohteittain Facebook-kuvistani!


Sfinksi vartioi Khafren pyramidia, jota isompi on vain Keopsin pyramidi.Yhdistimme kesälomamatkaan 2008 Kyproksella paikallisesti myytävän päiväretken Kairoon ja tämä olikin koko matkan paras osa. Päivän retki sisälsi bussikuljetukset, suorat lennot, kaikki ateriat, viisumit ja Niilin risteilyn napatanssiesityksineen ja maksoikin alle 300 euroa. Retkellä käytiin Gizan pyramideilla, egyptiläisessä museossa Kairossa ja tietysti vähän ostoksilla. Illan päätteeksi oli risteily Niilillä. Suosittelen!

 

 

 


Fidzillä voit olla pikkusaaren ainoassa hotellissa.

Fidzillä voit olla rannoillakin kaikin puolin rauhassa, koska pikkusaaria ympäröi koralliriutta ja sen suojassa matala laguuni. Vietimme 2007 alussa maailmanympärimatkan yhteydessä viikon pikkusaarella ja sen ainoassa Shangri-La Resortissa, jolla on oma 18 reiän golfkenttä ja hyvät tenniskentät niitä haluaville.


Las Vegas "Strip" on vaikuttava illan tullen.Las Vegas on kaupunki, josta ei oikein osaa olla mieltä ennen siellä käymistään. Tämä näkymä Cesar’s Palace -hotellin 19. kerroksesta Bellagion suihkulähteille ja Stripille illansuussa oli kyllä vaikuttava. Yhtä vaikuttavia ovat myös ympäröivä autiomaa ja Grand Canyon lyhyellä pienkone- tai helikopterilennolla todistettuna.

 

 

 

 


Aurinko laskee Mekongin ja vuorten taa Luang Prapangissa.Luang Prapang Laosin vuoristoalueilla ja Mekongin varrella on yksi rauhallisimmista ja kauneimmista paikoista, joissa olen käynyt. Auringonlasku kukkulalta katsottuna on vain yksi osoitus, mutta yhtä paljon tai enemmän vaikuttavat ystävälliset ja vaatimattomat ihmiset. Buddismi on erittäin vahvaa ja Luang Prapangissa jokainen mies viettää ainakin osan elämästään munkkina. Eipä uskoisi olevansa kansandemokratiassa.

 

 

 


Angkor Wat on monesta syystä yksi maailman ihmeistä.Angkorin alue Kambodzassa on valtava ja uusia temppeleitä löytyy jatkuvasti. Mutta jo 1200-luvulta asti jatkuvasti toiminut päätemppeli Angkor Wat on yksi hämmästyttävimmistä historiallisista rakennuksista. Korkeimman tornin huippu ulottuu 65 metriin ja temppeliä ympäröivä 200 metriä leveä vallihauta on mitoiltaan 800 x 1200 metriä. Kysessä on kuitenkin vain yksi 160 neliökilometrin alueen lukuisista temppeleistä.